Tama pushes learning support project
Aiming to help reduce child poverty

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For children who cannot afford to attend cram schools or preparatory schools for economic reasons, more and more municipalities are conducting activities such as learning support. One of such projects is “Tama Study Support” (TSS), which has been carried out since two years ago by Tama city, in western Tokyo, which is located near Chuo University. These activities are aimed to resolve “child poverty” whose real picture is hardly visible by appearance.

Child poverty often comes in families who live below subsistence level. The Ministry of Health, Labor and Welfare defines poverty children as ones aged 17 or younger who live in “relative poverty households” whose annual take-home income is less than 1,225,000 yen (about 11,000 dollars). The relative poverty rate, which shows the percentage of such children, was 14.9% for Japan, according to a survey published in 2012 by the International Children’s Fund (UNICEF). Japan’s rate was the ninth highest among the 53 advanced countries covered by the survey.

According to a national livelihood survey conducted by the ministry in 2016, one in seven children was in poverty, with the rate rising to one in two for single-parent households. Those children barely have food and clothing, and have to give up their high school and university education. They cannot even attend cram schools or preps.

Tama and other municipalities have initiated their learning support projects for children after the law on independence support for the needy went into force in 2015. The law encourages municipalities to provide support to needy persons before they are distressed to apply for public livelihood allowances. It urges them to offer various forms of assistance to needy households including ones who already receive financial aid for school attendance. Under this system, each municipality sets up a consultation service desk in its office and prepares detailed support plans in accordance with the conditions of individual households.

The Tama municipal office carries out its TSS in cooperation with an outside cram school. University students mainly teach English and mathematics to junior and senior school students who are apt to be left behind in learning due to family circumstances. A second-grade senior high school girl student who learns at TSS told Hakumon Herald, “This scheme is very much helpful because teachers help me prepare for the regular exams at my school and English proficiency tests.” According to the Tama city office, its support project is exclusively targeted at junior and high school students of single-parent households and households whose annual income is equal to ones who receive aid for school attendance.

 (Written by: Yoshikazu Kazamoto)

経済的な理由で塾や予備校に通うことのできない子供のために、学習支援などの活動を行っている自治体が増えてきている。中央大学に近い東京・多摩市が2年前から実施している「たまスタディーサポート」(TSS)と呼ばれるプロジェクトもその1つ。こうした活動により、実態が見えにくい「子供の貧困」の問題解決を目指そうというものだ。

 「子供の貧困」とは必要最低限の生活水準が満たされていない家庭の子供の状況であり、一般的には1世帯あたり手取り年収が122万5千円以下で生活する相対的貧困家庭の、17歳以下の子供たちを指す(厚生労働省発表)。こうした子供の割合を示す相対的貧困率は、国際児童基金(ユニセフ)が2012年に公表した先進53カ国を対象とした調査結果によると、日本は14・9%で、高い方から9番目にランクされている。

 2016年の厚生労働省「国民生活基礎調査」によると、子供たちの7人に1人が貧困、ひとり親家庭では2人に1人におよぶという。こうした子供たちは衣食もままならず、高校や大学への進学もあきらめざるを得ない。ましてや塾や予備校に通うことすらできない。

 多摩市など自治体が学習支援を始めた背景には、15年に国が施行した「生活困窮者自立支援法」がある。この法律下では、生活に困っている人が生活保護受給に至る前の段階で自立生活を送れるよう支援がなされる。この支援法に基づく自立支援制度では、就学援助受給家庭などの生活困窮家庭に対して、様々な支援策を総合的に行うことを自治体に求めている。各自治体は相談窓口を設け、相談者の状況に応じた支援計画を作成する。

外部学習塾との協力により開始されたTSSでは、おもに多摩地区の大学に通う学生が、家庭の事情により学習が遅れがちな中高校生に英語、数学を中心に教えている。利用者のある高校2年の女生徒は「学校の定期試験や英語検定の対策をしてくれるので、助かっている」と話す。多摩市によると、対象となるのは、ひとり親家庭などで、児童扶養手当を受給している世帯の中高生、または世帯の合計所得額が児童扶養手当受給者と同等の中高校生に限られている。

 (風本 祥一)

子ども食堂のドキュメンタリーを観て、家庭の状況が学業に大きく影響をするということを知り、どのようなサポートがあるのかに関心を持ったのがこの記事のきっかけです。

                                    (風本)

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