Preparing for global lack of protein Spirulina touted as king of superfoods 世界のタンパク質危機に備える スーパーフードの王様〝スピルリナ″とは

Engilsh和文

Do you know what ingredient is used to give the popular “Garigari kun” soda ice candy its light blue color? Used in the product is a color additive extracted from “spirulina”, a species of blue-green algae. This spirulina is now drawing attention as one of superfoods that may save people from a possible global lack of protein.

Innovation Network Corporation of Japan (INCJ), a public-private investment fund, recently announced that it has joined hands with Mitsubishi Corporation to invest 1.7 billion yen in Tavelmout Corporation, a bio-venture company engaged in the development of spirulina-based foods. By supporting this company, the two investors hope to contribute to addressing a lack of protein in the future.

Tavelmout warns on its website that the global demand-supply balance of protein, an essential nutrient for mankind, will collapse by 2030 because of a food shortage resulting from population growth, devastation to the environment and abnormal climate. To address the crisis, the company says, it will aim to bring about a world where people can continuously live in healthy conditions by mass-producing and selling spirulina which can most effectively generate protein from limited soil and water.

According to the information site Modia run by Chitose Group, the parent company of Tavelmout, spirulina is a microalgae belonging to blue-green algae. This spiral-shaped alga, about 0.3 to 0.5 mm in length, came into being on earth 3.5 billion years ago. It has a long history of having been eaten by people since the era of Mayan civilization as one of essential nutrients. Because spirulina contains more than 60 kinds of well-balanced nutrients like dietary fiber and antioxidant plant pigment as well as the five major nutrients such as vitamins, minerals and protein, some people call it “the king of superfoods”.

Along with spirulina, chia seeds, quinoa and acai have also become familiar with Japanese as superfoods in recent years. These have a high nutrition value and people enjoy eating them with yogurt as healthy sweets. They are particularly popular among young women because of their instagrammability.

A consumer behavior survey released by Japan Finance Corporation, one of governmental financial institutions, shows that a growing number of Japanese people think a lot about health-conscious food as compared to 10 years ago. This trend is seen not only among young women but also both males and females of all ages, indicating that the demand for superfoods like spirulina will surely keep rising in the future.

(Witten by: Mika Yamamoto)

氷菓子の定番「ガリガリ君」のソーダ味の水色の正体をご存じだろうか。この水色を出すための着色料には「スピルリナ」という藻類から抽出される青色色素が使われている。このスピルリナが今、「世界のタンパク質不足」を救うスーパーフードの1つとして注目されている。

官民出資の投資ファンド「産業革新機構」は先ごろ、スピルリナをはじめとした藻類ビジネスを手掛けるバイオ・ベンチャー企業「株式会社タベルモ」に三菱商事と折半で17億円を出資したと発表した。同社を支援することで、将来のタンパク質不足に対応するという。

タベルモのホームページによると、人口増加、環境破壊、異常気象などで将来的な食糧不足が懸念されている中、2030年には人間に必須の栄養素であるタンパク質の需給バランスが崩れると予想されている。同社はその問題に対応するため、限られた土地や水から最も効率的にタンパク質を生産できるスピルリナの大量生産と販売を通じ、タンパク質危機の解決、人々が持続的に健康に暮らせる世界の実現を目指すとしている。

タベルモの親会社「ちとせグループ」が運営する情報サイト「藻ディア(Modia)」によると、スピルリナは藍藻(らんそう)類に属する全長0・3~0・5ミリの螺旋(らせん)状の微細藻類で、35億年前に地球上に誕生し、マヤ文明の時代から人々の貴重な栄養源の1つとして世界中で食されてきたという長い歴史を持つ。ビタミン、ミネラル、タンパク質など5大栄養素をはじめ、食物繊維、抗酸化作用のある植物性色素など、実に60種類以上の栄養素をバランスよく含んでおり、「スーパーフードの王様」と称されることもある。

日本ではここ数年で目にすることが多くなったスーパーフードだが、他にもチアシード、キヌア、アサイーなどがある。これらはヨーグルトなどと合わせて栄養価が高く、ヘルシーなスイーツになり、また見た目がインスタ映えすることで、特に若い女性に人気だ。

政策金融機関である日本政策金融公庫の消費者動向調査によると、日本人の食の健康志向は10年前に比べると上昇傾向にあることが分かっており、若い女性のみならず日本人の健康志向によって、スピルリナをはじめとするスーパーフードは今後も需要が高まっていくだろう。

(山本美香)

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