Teachers’ English-language skills declining Cause for concern over government’s educational plans ―危ぶまれる政府の教育計画―

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The Ministry of Education, Culture, Sports, Science and Technology (MEXT) announced the result of its “Survey on English-Language Education Practice” for fiscal 2016 on April 7, 2017. It is the fourth in an annual series of the survey, which has been carried out since fiscal 2013 to cover the public junior and senior high schools across the nation. Highlighted in the latest survey is the fact that the English-language proficiency of teachers in these schools has not been advancing in line with the government-set goals.

The master plan approved at a Cabinet session in 2013 required English-language teachers to have the Eiken (English-language proficiency test) Grade Pre-1 level or higher. It said the level should be reached by 75% of those in senior high schools and 50% of those in junior high schools by fiscal 2017. The survey result made public this time showed that those who have attained that level accounted for 62% of the total (up 4.9 points from the previous year) in senior high schools and 32% (up 1.8% points) in junior high schools. Both ratios, though slightly higher than the year before, indicate that the government-set goals are hard to achieve.

Two days earlier on April 5, MEXT also announced the result of a similar survey conducted in fiscal 2016 on the level of students’ English-language proficiency. Commenced in fiscal 2012, this survey covers the students at 12,850 junior and senior high schools. The ratios of those who reached Eiken Grade Pre-2 or Grade 3 were 36.4% (up 2.1 points) for the third graders of senior high schools and 36.1% (down 0.5% points) for the third graders of junior high schools. Both barely reached the government-set 50% goal to be achieved by fiscal 2017. One of worrisome points about the latest survey is that the ratio of junior high school third graders, which had kept on rising like that of senior high school third graders, dropped for the first time ever.

The two MEXT surveys imply that the teachers’ declining English-language ability is partly to blame for the slower progress on the part of students. Put differently, there is concern that teachers’ English-language ability itself is falling, aside from the problem of their leadership to teach students. Reasons for this may include an easy employment of teachers and some shortcomings inherent in the teacher’s license renewal system. Especially as to the latter, it is said that teachers applying for license renewal are only required to sit for a course without having their academic skill or leadership re-examined.Teachers nowadays are too busy looking after non-classroom affairs and have fewer opportunities for self-improvement. That seems to be also responsible for their falling command of English.

Four years ago, MEXT made public an action plan on English-language education aimed to develop persons who can be active in the international arena. The plan called for English-language classes in junior high schools to be conducted in principle in English and classes in senior high schools to focus on presentation and debate so that students can acquire English-language proficiency equivalent to Eiken Grade 2 to Grade Pre-1 upon their graduation. MEXT said it will start introducing the plan in stages in fiscal 2018 and fully implement it in fiscal 2020.

Judging from the results of the two latest surveys, however, it is questionable whether the government plans will smoothly work or not.(Witten by: Yuto Yawata)

  文部科学省は4月7日、2016年度の「英語教育実施状況調査」の結果を発表した。全国の公立中

学、高校を対象に13年度から実施され、今回で4回目となるこの調査で浮き彫りにされたのは、中・高の英語担当教員の英語力が政府の目標どおりに向上していないことだ。

  政府が13年に閣議決定した基本計画では、英語教員に求められる英語力の水準として、英検準一級程度以上とし、17年度までに高校で英語教師の75%、中学で50%がこの水準に達することを目標としている。しかし、今回発表された調査結果によると、英検準1級以上に相当する能力を持つ教員は高校で62%(前年度比4・9ポイント増)、中学で32%(同1・8ポイント増)と、いずれも前年度を上回っているものの、目標達成にかなり厳しい状況にある。

  同省は2日前に、全国の公立中学・高校生を対象にした同じく16年度の英語教育実施状況調査の結果を発表している。この調査は12年度に開始、1万2850校の生徒を対象に実施されているが、英検準2級、3級程度の水準に達した生徒の割合は、高校3年生で前年度比2・1ポイント増の36・4%、中学3年生で同0・5ポイント減の36.1%だった。政府の目標は17年度までにいずれも50%としており、こちらも目標達成は厳しい状況だ。また、高校3年と同じように調査開始以来上昇していた中学3年の英語力が、今回初めて低下に転じたのも気がかりな点だ。

  以上の2つの調査結果から、教員の英語力の低下が生徒の英語力が向上しないことにつながっていることがうかがえる。つまり、生徒に教える指導力以前の問題として、教員の英語力そのものが落ちてきているのではないだろうか。その理由として教員採用の甘さや採用後の教員免許更新制度の弱点などが挙げられる。特に後者については、免許更新時等に講習を受講するだけに留まり、学力や指導力を審査することはないと言われている。また、教員の授業外業務が多忙化し、自己研鑽を積む機会が少なくなっていることも教員の英語力低下を招く要因になっているように思える。

  文科省は4年前、国際的に活躍できる人材を育成するための英語教育に関する実施計画を発表。中学校の英語授業は原則として英語で行い、高校の授業では発表や討論などに重点を置き、卒業時に英検2級から準1級程度の英語力を身に付ける目標を設定した。そして 2018年度からこれらを段階的に導入し、20年度の全面実施を目指すとしている。

 今回発表された2つの調査結果からみて、政府の計画がすんなり進むのか、危ぶまれる。(八幡 侑斗)

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